Una breve historia del Grupo de Trabajo de Mujeres de la IRG

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Reunión de mujeres de la IRG
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Author(s)
Joanne Sheehan, Ellen Elster, Veronica Kelly, Trui Masschelein, Ulla Eberhard, Shelley Anderson, Dorie Wilsnack’s

 

El Grupo de Trabajo de Mujeres de la IRG se estableció formalmente en 1985 en la Conferencia Trienal de la IRG en India. A partir de ese momento, continuó un trabajo muy importante, al que se unieron varias mujeres antimilitaristas y / o feministas de la red de la IRG. El grupo de trabajo de mujeres tuvo un impacto que vale la pena recordar, destacar y continuar.

Esta pieza recoge las reflexiones de algunas de las mujeres que fueron parte activa del grupo de trabajo, donde comparten sus experiencias y el impacto que consideran que el grupo tuvo en la IRG, y en su activismo y vida personal.

Al final de este artículo encontrarán una línea de tiempo que resumen brevemente la trayectoria del GTM recabada por Joanne Sheehan con la ayuda de Ellen, Dorie, Cynthia Cockburn, sus archivos y memoria.

Algunas reflexiones de Ellen Elster

Fui parte activa del Grupo de Trabajo de Mujeres de la IRG desde su inicio hasta que renuncié al concejo de la IRG en 2006.

La situación de las mujeres dentro del movimiento se discutió por primera vez durante la Trienal a principios de 1970. En la Trienal de 1975 se decidió tener una reunión de mujeres junto con IFoR (International Fellowship of Reconciliation) el verano de 1976 en Francia. Esta fue mi primera reunión con mujeres dentro del movimiento internacional antimilitarista. La reunión con mujeres de diferentes partes del mundo, pensando y significando lo mismo que yo, fue muy inspiradora.

Desde entonces ha habido otras cuatro reuniones (Escocia en 1980, Irlanda en 1987, Tailandia en 1992 y 2004), dos de ellas en cooperación con mujeres en IFoR. Además, las mujeres se reunieron en todas las reuniones internacionales de la IRG (concejos y conferencias). El Grupo de Trabajo de Mujeres (GTM) se estableció formalmente en la Conferencia Trienal de la IRG en India 1985/1986.

Los propósitos del GTM fueron resaltar el papel de la mujer en los procesos de paz; acercar las perspectivas de las mujeres a la IRG, basándose en diferentes culturas y tradiciones; traer perspectivas antimilitaristas a los grupos de mujeres; establecer contactos y brindar apoyo emocional a las mujeres que están aisladas en su trabajo antimilitarista; no menos importante, crear un espacio solo para mujeres en la reuniones de la IRG.

Se estableció una solidaridad más estrecha entre las mujeres de la IRG. Temas como la noviolencia y el feminismo, el feminismo y el antimilitarismo, el militarismo, la masculinidad y el patriarcado fueron incluidos en la agenda. La cultura de la masculinidad dentro de la IRG, después de todo era una organización dominada por hombres, existió mientras yo era parte de ella, aunque mejoró con los años. Un par de ejemplos, los hombres que dominaron las discusiones plenarias, y las mujeres que tomaron los roles de líderes se enfrentaron a un abierto escepticismo. Para lidiar con esto, comenzamos todas las reuniones con una reunión previa, revisando la agenda, para prepararnos para las discusiones.

El grupo estaba libremente organizado. La mayoría de las veces nos reuníamos en reuniones bajo el título GTM, pero entregamos informes y relatorías a la IRG. Otras veces, nos comunicamos a través de correos electrónicos y entregamos un boletín informativo. El proyecto más importante fue dar a conocer la antología sobre las mujeres objetoras de conciencia.

Creo que la única área en la que no tuvimos mucho impacto fue el traer perspectivas antimilitaristas a los grupos de mujeres.

Siempre he valorado haber tenido este grupo solo para mujeres dentro de una organización muy dominada por hombres. Era un lugar seguro. Era un lugar donde podíamos discutir ciertos temas, sin ser molestadas, y profundizar en los temas.

No estoy segura de qué tan bien logramos lidiar con las diferencias culturales entre las mujeres de diferentes partes del mundo. Pero tenía la sensación de que, siendo mujeres, teníamos más en común, a pesar de las diferencias culturales.

Si aún es relevante tener un Grupo de Trabajo de Mujeres dentro de la IRG y en qué debería enforcarse, esto lo deben responder hoy las mujeres dentro de la IRG.

Reflexiones de Veronica Kelly

Mi verdadera introducción a las mujeres de la IRG fue en la trienal de Vedchhi, cuando un grupo se reunía por las mañanas para discutir el feminismo y el antimilitarismo. Como mujer que era parte del personal de la IRG en ese momento, se me permitió sentarme y escuchar (cuando se suponía que no debía hacer otra cosa en otro lugar, por supuesto, ¡éramos un equipo de tres!). Recuerdo que Ellen fue muy clara: lo que teníamos que hacer dentro de la IRG, era tener a las mujeres en mente constantemente y por separado. Si alguien dice algo sobre "personas", piense: ¿significa esto lo mismo para las mujeres que para los hombres? ¿O no? Y creo que ella sugirió revisar todas las declaraciones de la IRG y hacer lo mismo: verificar para asegurarse de que sean precisas cuando se aplican tanto a las mujeres como a los hombres. Y si no...

Eso suena tan obvio ahora, pero en ese momento, habiendo venido directamente de la acción directa noviolenta con mujeres activistas, no estaba familiarizada con cómo funcionaba una organización antimilitarista grande, venerable y de género mixto. (¡Lo descubrí!) Y estoy de acuerdo con Ellen: esas reuniones solo para mujeres dentro de la IRG fueron un salvavidas.

Reflexiones de Trui Masschelein

En 1992, Ulla, Trini Leung (de Hong Kong) y yo tuvimos varias reuniones con mujeres en los Estados Unidos en el Centro de Información para Mujeres en Siracusa ('Respuestas feministas al racismo y al militarismo. Un diálogo con mujeres activistas por la paz'). Además, en el Foro de Paz de Mujeres de Mendocino. Durante este "viaje por carretera" tuvimos entrevistas con periodistas locales.

Me gustaría agregar la participación de (ramas del) Grupo de Trabajo de Mujeres de la IRG en el simposio internacional 'Mujeres y el sistema militar' en Helsinki. Estuvimos allí con varias mujeres de la IRG: creo que Veronica conocía a la mayoría de las mujeres allí. Encontré esta información sobre el simposio en Helsinki: “El trabajo activista de las mujeres en respuesta a problemas militares se ha complementado con algunas investigaciones académicas sobre las mujeres y el sistema militar. En 1987 se celebró un simposio internacional en Helsinki, donde 120 mujeres y 10 hombres de 17 países discutieron el lugar de las mujeres en la economía militar, las luchas de liberación y la liberación de las mujeres, la militarización de las mujeres y las mujeres y el movimiento de paz "(Prudtatorn, 1987 ; 'Foro Feminista', 1987; Isaksson, 1988)[1]

Es importante señalar que a través de todas nuestras reuniones y actividades, todas regresaron a casa llenas de inspiración y nuevos contactos: escribimos artículos, tuvimos reuniones con otras mujeres y con nuestros compañeros activistas en nuestras organizaciones locales de paz. Es imposible medir el impacto, pero esto solo fue posible porque una mujer estaba trabajando en la Oficina Internacional de la IRG (¡gracias Veron!).

Todavía tengo una copia del boletín 'Friends of Women Newsletter' (junio de 1993) editado por Niramon Prudathorn (quien asistió al simposio en Helsinki y fue coorganizadoar de la reunión de mujeres de la IRG en Tailandia) con un extenso informe de la conferencia de mujeres de la IRG . ¡Es realmente interesante lo que esto significaba! El boletín comienza con una carta abierta al primer ministro a nombre de las 170 mujeres de 63 países que asistieron a la conferencia, pidiendo una directriz para terminar con la violencia de la prostitución en Tailandia (ver aquí o abajo en inglés).

El Grupo de Trabajo de Mujeres de la IRG me hizo crecer como feminista, estoy muy agradecida de haber conocido a personas maravillosas e inspiradoras de los Estados Unidos (en conferencias y dentro de los Estados Unidos), luchando por la paz y la justicia. Recordar esto me ayuda a mirar a través de la percepción negativa que tenemos del país hoy en día. ¡Sigan inspirando a mucha gente por allí!

Reflexiones de Ulla Eberhard

Mi participación en el GTM de la IRG tuvo una gran influencia en lo que pensaban y hacían las mujeres del movimiento noviolento en Alemania. Como era miembro del personal de la oficina de grupos de acción no violentos en Alemania entre 1987 y 1992, fue una de mis tareas coordinar el Grupo de Mujeres Foega.

El Grupo de Mujeres Foega: 

  • publicó muchos artículos sobre feminismo-no violencia-antimilitarismo en el periódico Graswurzel
  • realizó muchas acciones directas noviolentas, principalmente como un grupo de mujeres en una actividad mixta más grande, por ejemplo, el bloqueo de las puertas en la base militar de Hunsrück
  • participó en actividades exclusivas para mujeres, por ejemplo en el campamento de mujeres Hunsrück
  • facilitó talleres sobre mujeres y antimilitarismo durante las conferencias del movimiento por la paz

El Grupo de Mujeres Foega era el único grupo de acción anarquista noviolenta en Alemania. Este punto de vista no se convirtió en la corriente principal en el movimiento de paz alemán, pero la mayoría de los/as activistas llegaron a conocer esa posición.

El Grupo de Mujeres participó en grandes acciones en las que la IRG participó, por ejemplo, en las marchas en Bruselas, Grebenhain (Alemania) y Escocia.

Describiría el impacto político del grupo de acción de mujeres en Alemania (que fue influenciado por el GTM de la IRG) como:

  • poner el análisis feminista sobre la mesa del movimiento de paz en Alemania
  • tomar medidas como mujeres: esto hizo que las mujeres en el movimiento por la paz fueran muy visibles
  • posicionar la conexión entre militarismo y la violencia contra las mujeres en la conciencia pública.

Mi participación en algunas de las actividades llevadas a cabo por el Grupo de Trabajo de Mujeres significó mucho e influyó también en mi vida personal y profesional:

  • Formó mi identidad como activista feminista y no violenta.
  • Logramos organizar una conferencia internacional tan grande en Tailandia (y antes un poco más pequeña en Irlanda). Esta confianza en el poder de las mujeres me guió en muchas ocasiones más adelante en mi vida. Fue una experiencia increíble.
  • Después de nuestras reuniones, aprendí lo importante que es la creación de redes internacionales y la recaudación de fondos exitosa. Estas fueron las piedras angulares en mi vida profesional.

 “No te puedes perder de esto”: Reflexiones de Shelley Anderson Reflections sobre el Grupo de Trabajo de Mujeres[2]

El Grupo de Trabajo de Mujeres de la IRG tuvo un gran impacto en mí y en mi trabajo. Mi compañera (ahora esposa), Francoise Pottier, que me presentó por primera vez al grupo en 1987, trabajaba para la International Fellowship of Reconciliations (IFOR). Se había perdido la reunión conjunta WRI-IFOR Mujeres en el Movimiento No Violento en Francia (13-16 de julio de 1976), pero asistió a la segunda reunión en Escocia (1980).

La Tercera Reunión de Mujeres de la IRG se celebró en Glencree, Irlanda, en julio de 1987. "No te lo puedes perder", me dijo. Ella tenía razón. Encontrar un grupo de mujeres activistas con ideas afines, con los pies bien puestos fuertemente tanto en movimientos noviolentos como en movimientos feministas se sintió como volver a casa. No había necesidad de explicar o defender mis preocupaciones, a diferencia de las conferencias de paz "normales", dominadas por hombres. Finalmente, unas 60 mujeres de 18 países diferentes participaron en esta tercera reunión. Todavía cuento como amigas a muchas de las mujeres que conocí en Glencree.

Lo que más recuerdo de la reunión de Glencree, aparte de la lluviosa belleza del campo irlandés, fue la sensación de emoción y posibilidad. La sensación de victoria compartida cuando, después de escribir una carta al gobierno sudafricano protestando por el encarcelamiento de dos activistas de la Campaña para Terminar el Servicio Militar Obligatorio, Janet Cherry y Sue Lund, Cherry fue liberada cerca del final de la reunión (la liberación de Lund se produjo varios meses después). La sensación de esperanza cuando activistas de Yugoslavia explicaron cómo una alianza de grupos de mujeres, paz y medio ambiente forjó con éxito un debate público sobre los planes del gobierno para reclutar mujeres, lo que detuvo dichos planes. La frustración compartida cuando la única mujer polaca que pudo asistir, Ulla Nowakowska (a otras cuatro mujeres polacas se les negaron las visas), habló sobre la resistencia dentro de los grupos disidentes independientes a la organización solo para mujeres. La camaradería y la risa cuando, durante una noche de compartir canciones populares, se descubrió un tema compartido: una joven se enamora y su amante masculino la abandona o se ve obligada a abandonarla.

Estuve motivada y enérgica por esa reunión durante meses después. Pienso en esta energía para continuar el trabajo cada vez que alguien pregunta si un grupo de mujeres es relevante hoy. Para mí, el grupo de mujeres no era necesario, era esencial. La sensación de ser parte de una comunidad mundial me mantuvo en marcha. Creo que esa sensación de entusiasmo y valores compartidos es especialmente importante para las activistas de base que enfrentan hostilidad y aislamiento, y que continúan luchando a pesar de la disminución de recursos y el aumento del autoritarismo.

La creación de redes fue importante. Trabajando como editora de la revista de paz de IFOR, sabía a dónde ir cuando necesitaba un artículo sobre el movimiento de paz, ya fuera en Irlanda o Indonesia. Como organizadora del Programa de Mujeres Pacificistas de IFOR, la red de grupos de mujeres de la IRG también era importante cuando necesitaba una panelista o una formadora en noviolencia que entendiera los problemas o sugerencias de las mujeres sobre posibles participantes. Al trabajar en la 4ta conferencia de mujeres de la IRG "Mujeres superando la violencia" en Bangkok, Tailandia (del 25 al 1 de diciembre de 1992), que atrajo a unas 150 mujeres, la mayoría de la región de Asia y el Pacífico, profundizó mi comprensión y mi compromiso de oponerme guerra. Mis habilidades de recaudación de fondos y organización se perfeccionaron, al igual que otras: el grupo de lesbianas tailandesas Anjaree realizó su primer taller público en esa conferencia.

También aprendí mucho de la forma en que el Grupo de Trabajo de Mujeres de la IRG intentó influir en las políticas y la estructura de la IRG. La 22ª Trienal de la IRG en Porec, Croacia (septiembre de 1998) fue especialmente instructiva con su Día del Género, cuando todas las discusiones, desde los equipos de paz hasta la guerra en Kosovo, debían abordar las implicaciones de género. Este fue un modelo importante cuando las mujeres dentro de IFOR presentaron un plan para engendrar IFOR y sus sucursales en su consejo cuatrienal (Japón 2006).

La mayoría de las discusiones y el apoyo moral del Grupo de Trabajo de Mujeres de la IRG fueron una inspiración para la programación de mujeres dentro de su organización pacifista hermana, International Fellowship of Reconciliation (IFOR). En 1997, se estableció el Programa de Mujeres Pacificistas (WPP) de IFOR. En sus últimos años, el WPP (que finalizó en 2017) se convirtió en una organización separada, sobre todo por la resistencia a abordar los problemas de las mujeres y promover el liderazgo de las mujeres dentro de IFOR. Aún así, en 2005, IFOR-WPP había capacitado a unas 60 mujeres como formadoras noviolentas activas sensibles al género, que a su vez realizaron más de 100 capacitaciones noviolentas en 25 países. Esto no incluyó una serie de capacitaciones regionales sobre género para activistas por la paz en África, Asia, Europa y los Estados Unidos. En octubre de 2004, IFOR-WPP y el Grupo de Trabajo de Mujeres de la IRG coorganizaron una reunión internacional de formadoras "Hacer las preguntas correctas: género y no violencia", en Tailandia.

Es irónico que IFOR, cuyas mujeres miembros nunca se habían organizado en un grupo de trabajo, desarrollara un programa para mujeres. El Programa de Mujeres Pacifistas de IFOR surgió debido a varios factores, entre ellos el liderazgo comprensivo y una miembro del personal dedicado cuyo único trabajo era recaudar fondos y desarrollar el programa. Si bien la creación de redes y el intercambio de información del Grupo de Trabajo de Mujeres de la IRG fue exitoso, se podría haber logrado más si se hubiera enfocado más.

La conciencia de la interconexión de temas como el militarismo, el género, la pobreza y la degradación ambiental nunca ha sido tan vital. También lo es el empoderamiento de las activistas de base. Estoy orgullosa de las contribuciones que el Grupo de Trabajo de Mujeres de la IRG ha hecho en ambas áreas, y estoy muy consciente de que el trabajo debe continuar.

Reflexiones de Dorie Wilsnack

Espero tener mis datos correctos, pero mi primer recuerdo de escuchar la voz colectiva de las mujeres de la IRG fue en la trienal de 1978 en Dinamarca, cuando las mujeres solicitaron al Concejo de la IRG apoyo para otra reunión de mujeres y un miembro estimado del Concejo (masculino) respondió con fuerte frustración "¡No entiendo lo que ustedes quieren!" Esa falta de comprensión nunca desapareció del todo. Sin embargo, las mujeres miembros de la IRG se volvieron más articuladas y fuertes.

No asistí a la reunión de Escocia en 1980, pero organicé en los Estados Unidos para que asistieran otras mujeres de la Liga de Resistentes a la Guerra. Asistí al Encuentro de Glencree, Irlanda en 1987 y ayudé a organizar el Encuentro de Tailandia de 1992 y la conferencia de Formadoras en Noviolencia de Tailandia de 2004. A principios de la década de 1990, después de que el Concejo de la IRG se reuniera en Nueva York, ayudé a organizar la gira para que algunas mujeres de la IRG se reunieran con mujeres que resisten la guerra en los Estados Unidos. Durante mi tiempo en el Ejecutivo y el Concejo de la IRG, participé activamente en las reuniones de mujeres antes de cada reunión del Concejo y en otras actividades del GTM.

Gané dos cosas importantes del Grupo de Trabajo de Mujeres. Uno era el círculo de apoyo y comprensión común, sabiendo que no estábamos solos en nuestras ideas. Pero un regalo más significativo para mí fue la diversidad de contextos y experiencias. Podría decirse ahora que la IRG tenía una diversidad limitada en ese momento, pero conocí a mujeres que vivían en culturas muy diferentes a las mías, enfrentando desafíos muy diferentes a los míos. Escuchar sus historias expandió mi universo de manera profunda. Volvía de las reuniones del Grupo de Trabajo de Mujeres con una conciencia aleccionadora de los riesgos que las mujeres de Europa del Este, o más tarde de Turquía, asumían solo por ser feministas y activistas contra la guerra.

Ha habido una serie de referencias a las dificultades que enfrentamos para plantear cuestiones feministas dentro de la IRG. Me gustaría ser un poco más concreta al respecto. La IRG estaba llena de miembros que creían que la resistencia a la guerra significaba resistencia al reclutamiento y que otras formas de resistencia eran complementos menores. Entonces, para las mujeres reclamar nuestras propias razones de resistencia a la guerra fue difícil de entender para muchos miembros masculinos de la IRG (y líderes, siento decirlo). Y a medida que el análisis feminista se profundizó para algunas de nosotras, al ver más claramente los fuertes vínculos entre la misoginia y la guerra, nuestros compromisos se hicieron más fuertes, pero la brecha se hizo más amplia entre nosotros y algunos miembros masculinos de la IRG.

Esas brechas y conflictos trajeron varias escaramuzas. Parecen mezquinos en la superficie, pero no estoy seguro de que realmente lo fueran. En una Trienal o más, hubo hombres que insistieron en asistir a las reuniones identificadas solo para mujeres. En una reunión del Concejo, se estableció un largo tiempo en la agenda para que el Grupo de Trabajo de Mujeres hiciera una presentación importante. Nuestro tiempo se redujo al mínimo porque el Concejo decidió que escuchar las historias de un objetor de conciencia visitante de la Segunda Guerra Mundial era algo valioso. Para algunas mujeres, el cierre de las orejas y las puertas fue demasiado y se retiraron o se salieron.

Pero para mí, como lo han compartido las demás, dejé cada grupo temático de la IRG, cada conferencia, reunión, y el encuentro de mujeres sintiéndome poderosa para seguir planteando preguntas y organizándome. Y me sentí, y aún me siento, muy afortunada de haber trabajado junto con mujeres tan increíbles durante los años que estuve involucrado con la IRG.

Línea de tiempo del GTM, reuniones y fechas para resaltar

WWG Timeline
 

[1] Fuente: Movimientos de mujeres y organizaciones internacionales por Deborah Stienstra, 1994

[2] Shelley Anderson trabajó para el Programa de Mujeres Pacifistas de IFOR de 1997 a 2007 y editora de las Mujeres de la IRG de 1988 a 2005.

 

 

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